寒い。。。

私の住んでいたニューイングランド地方の町はとにかく冬が長くて寒い。カナダの国境まで二時間位の所。初めての冬は本当に寒くてびっくりした。髪の毛が少しでも濡れていれば五分もしないうちにパリパリに凍り付く。鼻の中も凍り付く。日本から持って行ったコートは秋を過ぎたら中を厚着しないと寒くてダメ。新たにダウンのコートを買った。短いスカートなんてはけたものじゃない。ヒールのある靴も、凍り付いた歩道を歩くのには向かない。田舎だったので、移動はほとんど車。真冬は暖房をガンガン入れて、でもコートを着たまま運転。それだけ寒いのだ。当然雪も降る。ある程度雪が積もると除雪車が出るのだが、これが結構うるさい。朝五時頃、除雪車が出ているのが聞こえると、その日は早めに起きて、雪かきをしなくてはならない。車は二台、でもガレージは一台分のみ。雪の降った日は、車の雪かきも必要。雪が降らなくても、冬の間はほとんど毎日ウインドシールドに霜がおりていて、それをスクレイパーでとるか、車のヒーターで溶けるのを待つか。冬は本当に余計な時間がかかる。おまけに、道路だっていつも綺麗に除雪されてるわけでもない。でも、この地方では、チェーンはつけない。代わりに、冬用タイヤをつける。見た目は普通のタイヤとあまり変わらない。それをつけ、四輪駆動か前輪駆動車を運転すれば、雪の日はほぼ問題なし。一・二年もすれば、すっかり慣れました。ただ、道路が凍り付いている可能性もあるので、雪道でのブレーキには充分注意が必要。

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